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ランキング772位、英テニスコーチの夢の挑戦

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英ロンドンで今週の日曜に始まったウィンブルドン選手権。
今年は強豪選手同士の勝敗の行方というよりも、
1人のシンデレラボーイの誕生に目が向けられた。

ランキング772位のテニスコーチ

’16年のウィンブルドンの話題をさらったのは、
世界ランク772位のテニスコーチ

彼は54位のリカルダス・ベランキス(リトアニア)を
6-3、 6-3 、6-4で破った。

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(C)twipple.com
彼の名は、マーカス・ウィリス(’16年現在25歳)。
今年の獲得賞金は僅か292ドル(約3万円)
実家暮らしで、子供や年配者に1時間30ポンド(約4100円)で
テニスを教えるコーチが本業だ。

今回も、ブリティッシュ・ローン協会の特別イベントで
3試合に勝ちぬき、ウィンブルドン予選への
ワイルドカード(主催者推薦枠)をゲット。
その後、予選3試合に勝ち、本戦出場権を手に入れた。

そんな彼に最高の試合の場を用意されていたとすれば、
2回戦は、グランドスラム17度優勝という輝かしい記録を持つ
ロジャー・フェデラーと対戦出来たという事だろう。

楽しければそれで幸せ

獲得賞金もなく、スポンサーも付かない。
モチベーションのあがらない試合を彼はどうやって
乗り切ってきたのか。

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(C)mirror.co.uk
彼を良く知る、英国人プレーヤー・リアム・ブローディによると、
愛されキャラを演じる芸人なんだよ。
と言っていたという。

コートの上で、コーラをガブのみし、
チョコバー『スニッカーズ』をかじり、
観客の前で『愛されキャラ』を演じていたマーカス。

『愛されキャラ』を演じてたのには理由がある。

マーカスは、ジュニア時代は将来を嘱望されていたが、
故障に苛まれコーチとなった。
今年に入ってからは、膝も痛め、現役を退き
米国に渡りコーチ業だけ続けようかと思っていたらしい。

その時に、この一年で駄目なら諦めようと、
背水の陣を敷いて挑んだ事
それがプラスに繋がった。

今まで、ブローディ曰く、マーカスは、
『好きで出来たら幸せ』のスタンスだったのだろうが、
これからは、夢中になるものが出来て幸せに
かわるのではないかという事だ。

スポーツ格差に負けない勇気

マーカスは今大会で、賞金5万ポンド(約680万円)を獲得。
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(C)ameblo.jp
今大会は、ランキング791位の
アルバーノ・オリベッティ(フランス)など、
世界ランクの低い選手が、本選への出場権を獲得している事でも
話題となっている。

マーカスと2回戦で対戦した王者フェデラーは、
普段滅多に無名の選手と対戦する事はない。

マーカスのサーブ・アンド・ボレーを多様するスタイルは、
古いと一刀両断する人も多いだろう。

しかし、フェデラーは、あえてそこまでして対戦相手に
歯向かってくる若い選手を褒め称え、


彼の様な選手はコーチではなく、プロ一本に絞るべきだ

と賞賛している。

スポーツ格差がある中、桧舞台にマーカスがあがれただけでも
十分と考える人も居るだろう。

マーカスの今回の活躍にインスパイアされて、
将来有望な選手が、支援される事を望む。

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